Internet


10
Oct 11

Datos interesantes de audiencias en Internet

Publica Nielsen los datos de audiencias de Internet (del mes de Agosto y para USA) que vemos a continuación:

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…y vale la pena sacar alguna conclusiones.

– Google permanece en primera posición, pero con Facebook pisándole los talones. No obstante, Facebook supera notablemente si tenemos en cuenta el tiempo pasado por los usuarios en la web (hecho normal, los usuarios utilizan Google para ir a otras webs, en cambio se quedan en Facebook habitualmente)

– No obstante lo anterior, desde el punto de vista del marketing online, debemos recordar que la propensión a realizar conversiones es siempre mayor para los usuarios que utilizan Google que para los usuarios de Facebook.

– Yahoo MSN y Youtube configuran el grupo perseguidor que lucha para entrar en el podio.

Veamos más datos:

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A destacar,

– Los usuarios se están menos de un minuto por página vista, visitandose 3 páginas de media por web

– En un mes se consultan de media 100 webs distintas de media

– y más de 215 millones de personas solo en USA se conectaron a Internet…


12
Sep 11

Internet y el cerebro humano

Recuerdo de hace cierto tiempo un programa de TV3 (“Savis” creo que se llamaba) donde se entrevistaba a un eminente neurocirujano, en el transcurso del programa el entrevistado contaba en un ejemplo muy ilustrativo alguno de los mecanismos que regulan nuestro cerebro. Más o menos era así:

– El científico le dijo al presentador voy a extraer unas cuantas canicas de este recipiente, y usted me tiene que contestar cuantas ve, de forma rápida. Saco un par de ellas, a lo que el presentador dijo lógicamente:

– Veo dos

– Muy bien – el neurocirujano extrae 3 más- ¿y ahora?

– Pues cinco en total

– De acuerdo – el neurocirujano extrae una gran cantidad de canicas- ¿y ahora?

– Uf, es difícil de decir, pues yo diría más de 50 y menos de 60

– Exactamente, ese es el punto al que quería llegar y nos explica de que forma está programado nuestro cerebro, cuando usted ha visto pocas canicas (dos y cinco) me ha contestado un número exacto, pero cuando he sacado un gran número me ha dado una respuesta aproximada. Nuestro cerebro podría ser capaz ante esas situaciones de calcular exactamente el número, pero ello supondría un gran gasto de energía para él, por este motivo encuentra más óptimo funcionar de una forma más eficiente (ahorrando dicho gasto de energía) y ofrecer una respuesta aproximada, que en la mayoría de casos ya nos sirve.

Viene esta anécdota a colación porque la revista Science ha publicado un estudio de la investigadora de Columbia Betty Sparrow, donde se explica un fenómeno muy parecido al anterior. En dicho estudio la investigadora ha demostrado que Internet ya ha empezado a afectar en cierto grado al funcionamiento de nuestro cerebro. En concreto Sparrow afirma que los ordenadores e internet están cambiando la naturaleza de la memoria humana. La idea central del estudio es la siguiente, internet representa una fuente interminable de información que puede ser consultada de forma muy fácil, por este motivo nuestro cerebro la percibe como una especie de “memoria extendida”. Siguiendo un principio similar al anteriormente descrito y en busca de la máxima eficiencia, el cerebro ha “decidido” que cierto tipo de datos que las personas anteriormente asimilaban un su memoria (e.g la lista de reyes visigodos), ya no tiene sentido seguir haciéndolo – ya que pueden ser facilmente consultados en internet-, de esta forma se libera espacio en el cerebro para otro tipo de información o de procesos cognitivos que nos pueden ser de mayor utilidad.

Interesante estudio sin duda alguna


20
Jun 11

14 supertrucos para escribir títulos en tu blog

Es evidente que a todos nos gusta ser leídos cuando escribimos en nuestro blog. Pues bien, escribir títulos motivantes nos puede ser de gran ayuda a la hora de atraer visitantes a nuestra web. Estamos en la sociedad de la sobreinformación, y más aun si hablamos de Internet en particular. Dos de las fuentes más importantes de tráfico para un blog son las visitas tanto de buscadores como de las redes sociales (en especial Twitter y Facebook), pues bien en ambos medios debemos convencer a nuestro potencial lector mediante un título sugerente para que haga click en él y acuda a nuestro blog. Debemos captar su atención de inmediato, intentando mediante palabras sugerentes destacar sobre  otra información que compite por captar su interés.

Vayamos al grano, veamos 10 consejos para conseguir un buen título.

1 – Empezar el título con un número (7 claves para, 12 razones por las que, 5 aspectos importantes….). La razón de ello, a mi buen entender, es que la mayoría de gente suele buscar información de utilidad que pueda “digerir” rápidamente. Los números  suelen ser un indicio claro de un artículo estructurado y fácil de leer (“obtener la mayor información, en el menor tiempo posible”).

2 – Usar palabras que indiquen una información útil: trucos, ideas, claves, aspectos …En la misma línea que el punto anterior, estas palabras indicarán al lector que va a encontrar una información valiosa y que vale la pena consultar

3- Utilizar adjetivos sugerentes: básicos, imprescindibles, increíbles, extraordinarios, fantásticos, impresionantes. Ello indica que la información que vamos a proporcionar es de “obligada” lectura y nos ayudará a despertar la curiosidad de los internautas.

4 – Escribir títulos chocantes y que incluso puedan generar polémica: el fin de la democracia, tres días que cambiaron vuestras vidas, una proposición indecente…. Este recurso debe ser utilizado con moderación y sentido común, para no caer en sensacionalismo puro y duro.

5 – Utilizar signos exclamativos en nuestros títulos. Ello reforzará aún más su impacto: ¡La revolución ya está aquí!, ¡Windows me ha defraudado!…

6 – Interrogar a nuestros potenciales autores, para conseguir su respuesta y despertar su interés: ¿Podría ser el fin de la nanotecnología?, ¿Son las redes sociales un fraude?…

7 – Ser conciso, cuando el titulo de nuestro artículo se difunde en Internet se ve limitado por una limitación de caracteres que varia de un sitio a otro. Si nuestro título es demasiado largo lo veremos cortado y perderá parte  de su encanto. El título debe decir lo máximo en el mínimo espacio posible.

8 – Utilizar palabras que impliquen novedad: lo último en, noticias frescas sobre, lo más nuevo en…A la gente le gusta siempre leer sobre lo más novedoso sobre cualquier tema y tener información actualizada.

9 – Empezar el título con la palabra “como”: Como enfocar una campaña online, Como resolver los fallos en Windows 7…De nuevo nos encontramos con la idea de ofrecer una respuesta concreta a un problema concreto, lo que atraerá a mucha gente que se encuentre en esa situación

10 – Usar un verbo en forma imperativa: Soluciona tus problemas con Linux, Consigue ser in blogger famoso…Análogo al punto anterior

11– Ofrece un testimonio tuyo o de un tercero: Sencillamente genial, la mejor aplicación que he probado, Experiencias de los viajeros en Asia…. La idea es transmitir credibilidad, nuestro artículo no se basa en conceptos teóricos si no en la experiencia.

12 – Utilizar las palabras “para vagos”, “para perezosos”, “para gente apresurada”…: Una guía para perezosos sobre informática básica, Manual de economía para vagos…De esta forma transmitimos al potencial lector que podrá encontrar información relevante sobre un tema haciendo el mismo esfuerzo posible.

13 – Emplear expresiones como “no hace falta” “no es necesario”…: No hace falta ser un genio para invertir en bolsa, No es necesario ser millonario para viajar a Australia…. Mediante estas expresiones eliminamos barreras de entrada a nuestro artículo y ampliamos el volumen de potenciales lectores.

14 – Comenzar la frase con palabras como atención, cuidado, interesante…: ¡Atención!, el kamasutra ya no sirve, Interesante: comprender la evolución humana…Estas palabras ayudarán a captar inmediatamente la atención del lector y despertar su curiosidad.

Los consejos anteriores deben ser utilizados con moderación y prudencia. Su uso excesivo o demasiado frecuente provocará cansancio en nuestros lectores habituales. Evidentemente el artículo que se corresponda con el título debe ser de la mayor calidad posible para no defraudar las expectativas de los lectores, de lo contrario nuestra credibilidad se verá seriamente afectada y puede llegar a tener efectos contraproducentes.

 

En cualquier caso y si nos falta la inspiración existen herramientas online que nos ayudarán a generar ideas. Por ejemplo:

http://enlightr.com/ptg

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O también esta herramienta online que nos proporcionara títulos curiosos que pueden inspirarnos

 

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Y para finalizar, otro recurso muy bueno es el blog http://www.copyblogger.com, que ofrece más consejos sobre la forma de escribir correctamente para atraer nuevos usuarios a nuestro blog.

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16
May 11

¿Freemium como modelo de negocio?

Con motivo de un nuevo proyecto Saas que estamos preparando en Canal IP estoy dándole vueltas a la posibilidad en que se base en un modelo freemium. En la jerga de Internet se entiende por freemium cuando se presta un servicio o se da una aplicación gratis en unos supuestos (free) y se cobra en otros (premium). Existen múltiples posibilidades para ello, veamos algunas de ellas:

1- Gratis un tiempo limitado o un número determinado de usos. Es una de las alternativas más conservadoras, en puridad casi no podría considerarse un modelo freemium. La mayor ventaja que presenta es que controlamos perfectamente los recursos consumidos por los usuarios de la versión gratuita, el mayor inconveniente es que este modelo tiene poca viralidad, ya que muchos usuarios no se molestarán en probar algo que después tendrían que pagar.

2- Gratis para una versión con menos funcionalidades que la de pago. Es una de mis variantes favoritas (ya no lo tengo tan claro). La clave está en encontrar el equilibrio justo entre viralidad y tasa de conversión. Si la versión gratuita es muy limitada pocos usuarios la probarán, pero si es demasiado generosa pocos usuarios se verán incentivados a pasarse a la opción de pago.

3- La versión gratuita lleva publicidad, la de pago no. El problema de esta variante es que caemos en una peligrosa dependencia de los anuncios como fuente de ingresos de nuestro negocio, con todo lo que ello comporta.

4- Gratis para cierto tipo de usuarios. En este caso también favorecemos la viralidad, pero conlleva un trabajo administrativo considerable para evitar la picaresca de los usuarios.

Como siempre en estos casos vamos a bucear un poco por la red para extraer algunas reflexiones sobre el tema. Se trata sin duda, de un tema muy debatido y con opiniones diversas, veamos algunas de las más interesantes.

En primer lugar hemos de tener en cuenta, que en un modelo freemium hay un evidente coste de mantener a los usuarios que no pagan,  coincido plenamente en lo que dice  el CEO de Dropbox , Drew Houston: “So the big lesson there is if you adopt a freemium business model your marketing cost is the free users.” En el sentido de que integramos dentro de las partidas que componen nuestro gasto de publicidad, dicho coste. El problema, claro está, es controlar el crecimiento del mismo, ya que nos puede suceder lo que explica Ruben Gamez en este articulo: Why Free Plans Don’t Work, una gran cantidad de usuarios gratuitos (con unos enormes gastos de mantenimiento) y una pobre tasa de conversión

 

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Cuenta en el articulo, que tras probar todo tipo de tácticas para aumentar la tasa de conversión, al final optó por la vía radical de eliminar la opción gratuita, y logró multiplicar por ocho el número de usuarios de pago. Una opción similar, aunque no tan radical, fue la escogida por la gente de 37 signals, donde se necesita casi una lupa para poder escoger la opción gratuita en su plataforma Basecamp (cuadrado rojo):

 

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Otro de los problemas del freemium, es lo que les paso a mailchimps, que multiplicaron  el número de incidencias debido a los usuarios gratuitos, ello es lógico ya que este tipo de destinatarios son más proclives a causarnos problema y hacer un uso indebido de nuestro servicio o aplicación, entre otras cosas porque se pueden amparar más fácilmente en el anonimato.

En la misma línea leo a unos de los responsables de chargify, que comenta la considerable mala reputación que sufrieron al eliminar los planes gratuitos, en sus propias palabras:

“Over the past year, we discovered that the customer that never paid had the highest support load. Once we made the announcement about the price change, the same applied to complaining about Chargify across multiple public channels. Those customers that were working on a hobby business, or just something they were not investing in significantly, seemed to have the time to tweet all day long, post multiple negative comments on every possible channel available, and shout the loudest”.

Jesús Encinar, fundador de idealista.com, tampoco se muestra favorable a empezar con un modelo freemium, estas notas lo resumen:

  1. El cliente que paga por tus servicios los utiliza efectivamente. Un cliente que utiliza tu servicio intensamente, porque lo paga, es mucho mejor que 10 que lo utilizan sólo superficialmente porque es gratis
  2. Comenzando con pocos clientes puedes asegurarte que aportas valor a los pocos que pagan porque todo el valor que creas (tráfico, ventas) lo disfrutan sólo unos pocos. Además es difícil que alguien pase de gratis a pagar. Dándo tu servicio gratis al principio aumentas el trauma en el momento del cambio
  3. Los clientes te ven como una empresa seria cuando cobras. Lo que transmites cuando ofreces el servicio gratuitamente es que ni tú mismo valoras tu servicio.

Sean Ellis nos deja dos interesantes reflexiones para que un modelo freemium funcione:

“There are times when freemium doesn’t make sense.  For example, it rarely works with products exclusively targeting enterprises (open source has done well with enterprises, but that’s probably more a function of product flexibility than price). Also, freemium requires that the marginal user cost for the free product is zero or low”

 

En este punto debo reconocer un poco mi sorpresa, esperaba encontrar cientos de opiniones favorables al freemium y cada vez me da más la sensación de que los puntos negativos superan a los positivos. Una alternativa interesante parece ser hacer el camino contario a lo que el sentido común quizás nos pueda indicar, empezar “premium” y cuando aseguremos unas estabilidad financiera de la plataforma probar la vía freemium. De todas formas en este artículo podemos ver algunas historias freemium de éxito:

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y varios proyectos que están en la buena dirección:

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Pero nuevamente me encuentro un documento contundente contra el freemium del que vale la pena extraer varias perlas:

 

“Freemium in SaaS can be used as an effective go-to-market strategy, but it is the rare case where this method leads to a substantial increase in paying customers; it more often leads to increased overhead, negative product positioning, and can lead to overall failure”

“Free trials or “Try before you buy” are fine, and expected, but free in perpetuity, like  Freemium, has potentially negative consequences “

“Assuming free users are "hot prospects” ready to be converted into paying customers is wrong.”

“The Freemium model as an entry point into corporate customers has many potential drawbacks. Quite often the application will be used by employees within an Enterprise that do not know the others are using it because they all have individual accounts on the free version. This will lead to fragmented use within a company with no need to ever consolidate under one, very prompt and reliable, corporate payer. Simply put, the SaaS vendor could be missing out on a large corporate sale because of their use of the Freemium model.”

“Without revenue, their business will fail as, by definition, a business has revenue. Otherwise it is a hobby; even non-profits have revenue”

“It is a safe bet that business customers have a higher money-to-time ratio than the average consumer. This means that out of the gate, anyone looking at a solution to their problem will likely spend money if it can save them time”

 

Después de todas estas valiosas aportaciones, estas son algunas de las reflexiones que personalmente creo se deben valorar a la hora de optar o no por el modelo freemium:

 

– Analizar nuestra capacidad financiera y ver si podrá soportar el mantenimiento de los usuarios gratuitos

– Contemplar si existe la posibilidad de dar a los usuarios gratuitos un soporte más reducido que a los usuarios de pago

– Comparar el coste de los usuarios gratuitos con el coste que supondría un plan de marketing alternativo para difundir nuestro producto sin tener usuarios gratuitos

– Un factor muy importante es tener en cuenta si los usuarios gratuitos aportan valor añadido al sistema, este es el típico caso de los marketplace donde se requiere que muchos usuarios participen en la plataforma para conseguir que la misma triunfe (típico caso de infojobs), en el otro extremo están las plataformas donde no hay interrelación entre los usuarios, en este caso el valor aportado por los usuarios es mucho más reducido.

– Debe estudiarse si los usuario gratuitos son más proclives a crear incidencia (e incluso problemas legales), amparándose en el anonimato

– Diferenciar entre modelos B2B y B2C

– La posibilidad de vender o no servicios/productos complementarios a los usuarios gratuitos es también un factor crucial.

– Amplitud del target. Un modelo freemium no funciona si el target es muy reducido.

 

Dada la complejidad del tema dejo las anteriores conclusiones como temporales y seguro que en futuros post volveremos a hablar de este apasionante tema


12
May 10

Veinte años no son nada…o quizás sí

Estuve en Nueva York por primera vez hace quince años, y esta semana he esta do estoy (retenido por las cenizas del volcán que me impiden volver a casa) nuevamente en la Ciudad.

Poco le interesa al lector saber como ha cambiado mi vida en dichos años, pero si que considero interesante compartir algunas refflexiones de cuan diferente ha sido el viaje gracias a Internet, y es que a veces no nos damos cuenta de como la red está influenciando nuestro día a día. Veamos las diferencias.

– La contratación del viaje la he hecho ahora totalmente online, ello me ha permitido escoger tranquilamente el hotel que consideraba nás adecuado, evaluando múltiples posibilidades, y con abundante información en forma de fotos, mapas,  videos…. Quince años atrás fui a ciegas y me tuve que fiar completamente de la agencia de viajes. Cada vez tengo más claro que la dependencia del sector turístico de Internet va a ser, si no lo es ya, casí absoluta. La reestructuración del sector, va a ser equiparable con la que ha sucedido con el sector musical, y la red de agencias de viajes a pie de calle, que  antes eran vitales para el sector, ahora corren el riesgo de desaparecer.

– Como buen turista, uno quiere visitar los mejores lugares de su destino, y planificar adecuadamente las excursiones imprescindibles. Tenemos aquí otra gran direrencia, hace 20 años me documenté principalmente con alguna guía ilustrativa y pidiendo consejos a algunos amigos. Nada que ver con lo que sucede en plena epoca 2.0, las opiniones de miles de usuarios le proporcionan a uno una información contrastada y abundante, que permite conocer las últimas novedades de la ciudad y las ubicaciones más "trendy". El binomio información+opinión hace de Internet una herramienta terriblemente poderosa que hace obsoletas muchos instrumentos del pasado (e.g las guías turísticas).

– El poder del consumidor es un elemento que también está cambiando drásticamente, si hubiera tenido algún problema en mi primer viaje tan solo lo hubieran conocido mis amigos y familiares. Nada que ver con la situación actual, los foros, blogs y en general las redes sociales son un potente altavoz para cualquier queja o denuncia de un mal servicio. Por eso es tan importante la reputación online de la que ya he hablado varias veces en este blog.

– Cuando uno está fuera de casa, la calidad de la comunicación con sus familiares o con la oficina tiene una gran importancia. Pues bien, las diferencias en este sentido también han sido obvias. De utilizar exclusivamente el telefono en el primer viaje, Internet me ha permitido mediante Skype, Twitter y los emails una comunicación mucho más fluida, barata y potente.

– Podríamos seguir con numerosos ejemplos más, pero una última diferencia nos puede servir de épilogo, sin aburrir más a los lectores. Como decía al principio, las cenizas del volcán islandés han obligado a la compañia aera a cancelar mi vuelo. Menos mal que con Internet he podido encontrar rápidamente un nuevo hotel y mantenerme contantemente informado de la situación de mi viaje de retorno. No quiero ni imaginar como hubiera sido una situación análoga hace veinte años